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Distillation

LA DISTILLATION

LA DISTILLATION

 

Un Alambic est un appareil destiné à la séparation de produits par chauffage puis refroidissement. Il permet la distillation. Une fois que le raisin est pressé puis fermenté il est prêt à être transférer dans l'alambic afin d'être distillé.

A) Composition et fonctionnement d'un Alambic

 

1.Composition d'un Alambic:  

 

Un Alambic est généralement composé de 4 parties :

  → le cucurbite ou corps ou chaudière dans laquelle se trouvent les liquides à distiller, est chauffée directement sur un foyer ou sert de bain Marie ;

  → le chapiteau recouvre la chaudière et est muni d'un tube conique dans lequel les vapeurs vont s'élever ;

  → le col de cygne, tube primitivement conique et en arc de cercle (d'où le nom) puis cylindrique et rectiligne sur les appareils plus modernes, qui amène les vapeurs dans le condenseur ;

  → le réchauffe-vin se place entre le réfrigérant et le cucurbite, après le col de cygne. Il s'agit d'une cuve traversée par la pipe menant au réfrigérant (ce tuyau se transforme en serpentin lors de l'arivée au refroidisseur). Elle est remplie de mout devant être distillé lors du prochain passage, ce qui permet de la chauffer et ainsi gagner du temps et éviter de gaspiller de l'énergie ;

  → le serpentin ou condenseur, tube en hélice à axe vertical sur les parois duquel les vapeurs se condensent par l'effet du refroidissement dû au liquide circulant autour. Les plus anciens appareils avaient un condenseur rectiligne plus ou moins incliné.

 

Schéma représentant un alambic charentaise

 

cognac_alambic_schema2

2.Quels vins pour la distillation ?


Le Cognac s'obtient par la distillation des vins blancs récoltés dans la zone d'Appellation d'Origine. Ces vins présentent un taux d'acidité élevé et sont peu alcoolisés.

3.L'opération distillation

Avant d'entamer la distillation, le viticulteur procède à une chauffe à l'eau, permettant de :
- nettoyer l'alambic, et en particulier le serpentin,
- vérifier que l'ensemble du système n'a pas de fuites.

Le vin non filtré est introduit dans la chaudière et porté à ébullition. Les vapeurs alcooliques se dégagent, s'accumulent dans le chapiteau, s'engagent dans le col de cygne puis dans le serpentin. Au contact du réfrigérant, elles se condensent pour s'écouler sous forme de "brouillis".

 

4.Ambiance des Charentes

Les distilleries travaillent jour et nuit pendant les mois d'hiver.
C'est une période où les Charentais vivent au rythme des chauffes dans une atmosphère où le feu, le bouillonnement discret de l'alcool, l'eau, le cuivre et les briques se marient merveilleusement.

5.Date limite de distillation
31 Mars de l'année suivant la récolte.

Vous pouvez retrouver le schéma de la distillation animée en cliquant sur le lien ci-après : Schéma distillation